Peraturan Klarifikasi Siapa yang Harus Membayar untuk Peralatan Keselamatan

Karena peraturan dan standar keselamatan telah meningkat selama bertahun-tahun, para pengusaha telah lebih efektif dalam menyediakan peralatan keselamatan yang tepat yang dibutuhkan oleh karyawan untuk melindungi diri mereka sendiri. Demikian pula, karyawan telah mengembangkan kebiasaan yang lebih baik berkaitan dengan mengenakan dan menggunakan peralatan keselamatan yang tepat dalam rutinitas kerja sehari-hari mereka. Kadang-kadang, perkembangan menuju standar keselamatan yang lebih tinggi ini telah menimbulkan pertanyaan tentang siapa yang harus membayar persediaan keselamatan. Secara historis, banyak standar dan peraturan OSHA yang mewajibkan pemberi kerja untuk menyediakan alat pelindung bagi karyawan ketika peralatan tersebut diperlukan untuk melindungi karyawan dari cedera atau penyakit terkait pekerjaan. Persyaratan ini termasuk produk keamanan standar seperti topi keras, kacamata pengaman, sarung tangan, perlindungan pernapasan, pakaian pelindung, dan peralatan perlindungan jatuh. Namun, beberapa ketentuan ini tidak memperjelas bahwa majikan harus membayar biaya untuk menyediakan semua barang yang aman.

Meskipun sebagian besar perusahaan mengakui bahwa biaya penyediaan peralatan keselamatan bisa jauh lebih rendah daripada biaya yang terkait dengan hilangnya produktivitas, premi asuransi, klaim asuransi, tuntutan hukum, dan masalah lain yang muncul ketika karyawan terluka, tidak semua perusahaan berbagi perspektif ini. Pada tahun 2008, peraturan yang mengatur penggunaan peralatan perlindungan pribadi diklarifikasi dengan standar baru yang mengharuskan pengusaha untuk membayar peralatan keselamatan yang diberikan kepada karyawan. Peraturan baru tidak mewajibkan pemberi kerja untuk menyediakan persediaan keselamatan di mana tidak ada yang diperlukan sebelumnya; aturan tersebut hanya menetapkan bahwa majikan harus membayar peralatan keselamatan yang diperlukan, kecuali dalam kasus-kasus terbatas yang diuraikan dalam standar.

Secara umum, pengusaha harus membayar untuk tingkat minimum peralatan keamanan seperti yang disyaratkan dalam OSHA atau peraturan lainnya. Jika pemberi kerja memutuskan untuk meningkatkan persediaan keselamatan untuk memenuhi persyaratan standar, pemberi kerja harus membayar barang-barang keamanan yang ditingkatkan. Jika pemberi kerja menyediakan peralatan keselamatan tanpa biaya dan seorang karyawan meminta untuk menggunakan produk keamanan yang berbeda dan majikan memutuskan untuk mengizinkannya, maka majikan tidak diharuskan membayar barang-barang tersebut.

Beberapa pertanyaan penting lainnya diklarifikasi dalam peraturan yang direvisi. Misalnya, pengusaha diharuskan membayar untuk mengganti peralatan perlindungan pribadi standar kecuali untuk keadaan terbatas seperti ketika seorang karyawan kehilangan atau dengan sengaja merusak barang-barang keamanan yang dikeluarkan. Selain itu, pemberi kerja tidak bertanggung jawab untuk mengganti seorang karyawan untuk setiap persediaan keselamatan yang mungkin sudah ia miliki. Pengusaha juga tidak diwajibkan untuk membayar peralatan keselamatan yang ditingkatkan atau dipersonalisasi yang diminta oleh seorang karyawan, asalkan pemberi kerja menyediakan produk-produk keselamatan kepada karyawan yang bekerja seefektif item yang diminta oleh karyawan. Peraturan tersebut diakhiri dengan membahas karyawan mana yang memenuhi syarat untuk aturan ini, persyaratan pembayaran apa yang dapat diterima, efek regulasi pada kontrak serikat, dan dampak lingkungannya.

Peraturan baru ini menjawab beberapa pertanyaan yang sudah lama diperdebatkan. Sama pentingnya, mereka juga terus mendukung tren menuju keselamatan yang lebih baik dan lebih sedikit kecelakaan industri.